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火星上的水或是自然形成
2022-09-19

NASA

行星上的水从何而来?有一种假说是由其他小行星或彗星撞击后形成的;另一种观点则认为,水是行星在形成过程中自然产生的。10月30日,一项新的研究表明,火星可能早在44亿年前就存在水,并且这些水有可能是自然形成的。

几年前,科学家在非洲撒哈拉地区发现了一块火星陨石——NWA 7533。这块陨石的形成年代距今约44亿年,可能是人们目前发现的最古老的火星陨石。

此前,科学家普遍认为火星上的水可能形成于约37亿年前。在此次研究中,研究人员通过4种不同的光谱分析,研究了50克NWA 7533陨石样品中的矿物质,来了解其是如何形成的,以及火星地壳和地幔是如何演化的。

研究结果表明,NWA7533陨石火成岩碎屑是由岩浆形成的,这通常来源于撞击和氧化,如果44亿年前的一次撞击融化了部分火星地壳,且当时火星地壳上或里面有水,就可能发生这种氧化,这也就说明了当时火星是可能存在水的。此外,这样的撞击往往会释放出大量氢气,在火星充满二氧化碳的环境下,这些氢元素也将对火星的变暖起到推波助澜的作用。

研究人员表示,如果火星上的水形成时间比我们想象的要早,那说明水可能是火星形成早期某些过程的自然副产物。这不仅有助于解释行星上的水从何而来,还将影响到有关生命起源的理论以及对地球以外生命的探索。